Перейти к основному содержанию

Изотопная метка показывает, кто питается клещами

Результаты изотопного анализа. По вертикальной оси показано содержание изотопа 15N в образцах животных. Представлены следующие группы животных, слева направо: пауки, гамазовые клещи, жуки-стафилиниды, многоножки-костянки, панцирные клещи, многоножки-кивсяки, многоножки-многосвязы, личинки комаров-долгоножек, дождевые черви. Красной линией показан порог, выше которого расположились животные, получившие несомненную изотопную метку.

Иксодовые клещи (Ixodidae) – хорошо известные кровососущие паразиты, переносящие опасные заболевания, в том числе клещевой энцефалит и болезнь Лайма. Ситуация усугубляется тем, что из-за изменения климата и сами кровососы, и переносимые ими инфекции распространяются на новые территории. Поэтому крайне важно подробно знать экологические связи и естественных врагов иксодовых клещей.

Клещ Ixodes ricinus за свою жизнь сменяет трёх хозяев, однако основную часть жизни он проводит в лесной подстилке. Там клещи переваривают выпитую кровь, растут, развиваются, линяют, а также откладывают яйца. Об отношениях клещей с другими почвенными и подстилочными животными, в том числе хищными, известно мало. Можно предположить, что хищники, подстерегающие личинок и нимф иксодовых клещей в почве и подстилке, могут заметно влиять на их численность.

Чтобы выяснить, какие почвенные животные могут поедать нимф клеща Ixodes ricinus, специалисты из ИПЭЭ им. А.Н. Северцова РАН и ФНЦИРИП им. М.П. Чумакова РАН (Института полиомиелита) использовали изотопную метку. Методика мечения клещей с помощью стабильного тяжелого изотопа азота 15N была разработана специально для этого исследования. Меченых нимф помещали в экспериментальные микрокосмы, в которых находился листовой опад, населенный разнообразными почвенными и подстилочными беспозвоночными. После 8-дневной инкубации животные были извлечены из микрокосмов и подвергнуты изотопному анализу. Высокое содержание 15N в тканях животных указывало на потребление изотопно-меченых нимф клещей.

Изотопная метка была обнаружена у двух видов пауков, двух видов хищных клещей-гамазид и одного вида жуков-стафилинид. Все эти животные – хищники с широкими спектрами питания.

Эта работа – первый шаг в более масштабных экспериментальных исследованиях, которые помогут выявить весь спектр беспозвоночных хищников, способных контролировать численность иксодовых клещей в почве. Конечная практическая цель таких исследований – поиск естественных механизмов борьбы с опасными для человека эктопаразитами.

Работа была выполнена при финансовой поддержке Российского научного фонда (проект № 22-14-00363).

Результаты работы опубликованы в журнале Journal of Medical Entomology. Dmitry D. Vinogradov, Alexander S. Smagin, Oxana A. Belova, Sergey M. Tsurikov, Galina G. Karganova, Alexei V. Tiunov. Identification of soil-dwelling predators of tick nymphs (Acari: Ixodidae) by stable isotope labeling. Journal of Medical Entomology, Volume 61, Issue 2, March 2024, Pages 512–516, https://doi.org/10.1093/jme/tjad160

Материалы по теме:

Регионы: "Черноголовские ученые сообщили, кто питается клещами"