Перейти к основному содержанию

Крики котят не позволяют кошкам-матерям оценить их шансы на выживание

Двухнедельные котята домашней кошки в лаборатории Научно-экспериментальной базы «Черноголовка»

В этом исследовании были протестированы гипотезы, что крики дискомфорта двухнедельных котят домашней кошки различаются между особями, содержат признаки пола, а также могут предоставлять матери информацию о физическом здоровье и потенциале данного котенка выжить до окончания молочного вскармливания. В качестве показателя физического состояния котят также оценивали массу тела. Поскольку масса тела зависит от размера выводка, учитывали также число детенышей в выводке. Кроме того, поскольку иммунитет котят мог быть выше в результате множественного отцовства, этот косвенный показатель физического здоровья также учитывали при проведении исследования.

В основу исследования была положена идея, что в случае невозможности вырастить весь большой выводок, мама-кошка потенциально может перераспределять ресурсы в виде молока, вылизывания и обогрева в пользу тех котят, которые имеют более высокие шансы на выживание за счет тех котят, которые ослаблены из-за болезней или физиологических дефектов. Мы ожидали найти связь между акустическими параметрами криков котят и их последующим выживанием до прекращения молочного вскармливания, что могло предоставлять матери честные индикаторы качества здоровья котенка и его жизнеспособности.

Крики 57 двухнедельных котят записывали во время процедуры взятия крови на Научно-экспериментальной базе «Черноголовка»; из них 53 котенка издавали мяуканья, а четверо молчали. Из 57 котят, до 90-дневного возраста выжили 47. Однако, крики котят, выживших и не выживших до 90-дневного возраста, не различались ни по одному акустическому параметру. Таким образом, акустические признаки звуков не позволяют матери относиться к котятам избирательно, перераспределяя ресурсы в пользу более сильных из них.

Анализ физических и акустических параметров показал, что большая масса тела котенка была важнейшим фактором его дальнейшего выживания и коррелировала почти со всеми акустическими параметрами криков. Размер выводка влиял на массу тела, масса была самой высокой в выводках из 4 котят, промежуточной в выводках в 5 котят и самой низкой в выводках из 6-8 котят. Наличие множественного отцовства в выводке и пол котенка не влияли на массу тела. Выживаемость до 90-дневного возраста зависела от массы тела. Масса тела была самой низкой у котят, которые не выжили до этого возраста.

Спектрограммы показывают индивидуальные различия в мяуканиях дискомфорта 24 котят домашней кошки, 12 самцов (два верхних ряда) и 12 самок (два нижних ряда). Аудиофайл со звуками доступен как Supplementary material к статье на сайте журнала.

За счет чего более слабые котята могут маскировать в криках свои низкие шансы на выживание? Маловесные котята повышали свои шансы на выживание, издавая крики, привлекающие повышенное внимание матери. Мы обнаружили, что чем ниже была масса тела котенка, тем чаще следовали крики, тем они были длиннее, с более высокими энергетическими квартилями и тем больше криков содержали нелинейные вокальные феномены. Как было показано ранее для многих видов млекопитающих, такие крики обладают повышенной привлекательностью для взрослых особей, предоставляющих заботу детенышам, и взрослые с меньшей вероятностью способны их игнорировать.

Сравнение наблюдаемых и случайных величин причисления мяуканий котят домашней кошки к конкретной особи (a) и правильному полу (b).

Пол котят по крикам определить было нельзя, а индивидуальная принадлежность могла быть установлена с довольно невысокой точностью. Интересно, что в другом исследовании, в мяуканиях взрослых домашних кошках Научно-экспериментальной базы «Черноголовка» были найдены очень четкие отличия между самцами и самками, тогда как индивидуальность также была невысокой (Sedova et al., 2023, пресс-релиз https://sev-in.ru/node/3323).

Результаты исследования опубликованы в журнале Behavioural Processes:

Rutovskaya M.V., Volodin I.A., Naidenko S.V., Erofeeva M.N., Alekseeva G.S., Zhuravleva P.S., Volobueva K.A., Kim M.D., Volodina E.V., 2024. Relationship between acoustic traits of protesting cries of domestic kittens (Felis catus) and their individual chances for survival. Behavioural Processes, v. 216, 105009, https://doi.org/10.1016/j.beproc.2024.105009

Материалы по теме:

Наука: "Мяуканье котят не помогает маме-кошке оценить их шансы на выживание"